FITOTERAPIA


FITOTERAPIA

La fitoterapia è la terapia che si basa sull'azione biologica dei principi attivi naturali presenti nelle piante medicinali e trae le sue origini dalla medicina popolare, cioè dalle pratiche empiriche e tradizionali legate all'uso delle piante. L'umanità fin dalle sue origini, in tutte le aree del pianeta, si è sempre curata con le piante.
Per molti secoli, la stessa medicina occidentale ha avuto nel suo repertorio terapeutico soprattutto piante, sotto forma di tinture, essenze, oli, estratti. Molti dei più significativi progressi della farmacologia moderna derivano dall'utilizzo di principi attivi estratti da piante, basti pensare all'esempio più famoso, l'aspirina, sintetizzata dall'acido salicilico presente nella corteccia del Salice, fino ad arrivare ad un prodotto antitumorale recente, come il taxolo, estratto dall'albero del Taxus brevifolia.


La moderna fitoterapia può considerarsi a tutti gli effetti una disciplina scientifica, per i lavori di ricerca sempre più rigorosi e per le nuove tecnologie che consentono di ottenere estratti standardizzati, per questo viene considerata una branca complementare e non alternativa alla medicina tradizionale. Conquista fondamentale è stata l'individuazione del fitocomplesso, formato da tutte le sostanze con proprietà medicamentose e dalle altre presenti nella pianta, indispensabili perché modulano l'azione dei principi attivi e ne regolano l'assorbimento. È proprio questa complessità, che caratterizza il prodotto fitoterapico, a non poter essere riprodotta nel farmaco di sintesi. Per determinare la sostanza attiva più importante presente nel fitocomplesso e la sua concentrazione, si ricorre alla titolazione dell'estratto secco che permette di stabilire l'esatta quantità di principio attivo e di standardizzare il prodotto fitoterapico.
I costituenti chimici presenti nelle diverse parti della pianta, variano in relazione a fattori genetici, climatici, tecniche di coltivazione e conservazione, periodo di raccolta. A queste variabili si aggiungono poi le metodiche estrattive, diverse a seconda se si parte dalla pianta fresca o secca: ebollizione in acqua,, distillazione in corrente di vapore, che consentono di rendere disponibili parti diverse delle sostanze presenti nella pianta (fibre, oli essenziali, ecc.). La parte della pianta con proprietà medicinali viene chiamata droga.
I preparati fitoterapici da pianta fresca sono gli oli essenziali (vedi alla voce aromaterapia), i succhi, i macerati glicerici (vedi alla voce gemmoterapia) e le tinture madri (ottenute dalla macerazione in alcool di piante fresche), quelli da pianta secca sono gli estratti, le tisane, le polveri.
A seconda del metodo di lavorazione della pianta diversi sono gli effetti del rimedio per cui, ad esempio, non sarà la stessa cosa assumere il Ribes nigrum - pianta dagli effetti simili al cortisone, prescritta in genere agli allergici - in tintura madre o in macerato glicerico. Quasi tutte le piante poi hanno più indicazioni contemporanee, ovvero sono multifunzionali, con un unico rimedio si curano più patologie, ad esempio l'Ortica è ottima per eliminare i liquidi in eccesso ma è anche un remineralizzante eccellente, così come l'Equiseto. La Lavanda invece è utilissima nelle affezioni delle prime vie respiratorie ma è anche un ottimo sedativo, così come il Biancospino che oltre a rilassare ha un effetto benefico in presenza di palpitazioni o disturbi cardiaci dovuti allo stress.
I prodotti fitoterapici sono in genere ben tollerati, efficaci in prevenzione (per i raffreddori e le influenze della stagione invernale l'Echinacea è molto utilizzata) e in patologie lievi come l'insonnia, dove esiste un vasto repertorio di piante sedative. I fitoterapici servono anche a potenziare gli effetti dei rimedi tradizionali, l'Artiglio del diavolo, ad esempio, potrà coadiuvare una cura per i dolori articolari.
Anche le sostanze vegetali però possono presentare effetti collaterali, reazioni allergiche e interazioni negative con altri farmaci, è sempre meglio dunque conoscere bene la storia e lo stato fisico del paziente, prima di somministrare preparati fitoterapici.

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